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「せかいでいちばんつよい国」小学校低学年から・あらすじ・読み聞かせ時間

 

今回はこの「せかいでいちばんつよい国」について、

読むときの目安時間・対象年齢・絵本のあらすじ・3つの魅力をご紹介します。

 

そして最後に、作者のデビット・マッキーさんが語られた、この絵本ができたエピソードをご紹介します。

 

Hanako
子どもが小学校低学年になったら、読んであげたい絵本です

 

読み聞かせ時間目安・対象年齢

読み聞かせ時間:  5分  20秒

対象年齢:  小学校低学年から

(※読み聞かせ時間は私が読んだときの時間なので、人によって多少変わります)

 

あらすじ

むかし、大きな国があり、人々は「自分たちの暮らしほど素敵な暮らしはない」と固く信じていました。

「我々が征服すれば、世界中の人々が幸せに暮らせるのだ」

と、大統領は、強い兵隊と大砲で他の国へ戦争をしに行き、次々と征服していきました。

そして最後に残ったのは、あまりに小さいのでこれまでほうっておいた国。

1つだけ残しておくのも気持ちがわるいので、征服するために出発しました。

ところが、この国には兵隊がいないので戦争ができません。

しかも小さい国の人たちから、お客さんとしてもてなしを受けているうちに、大きな国の兵隊たちは小さな国の生活になじんでいきます。

その様子を見て怒った大統領は、たるんでしまった兵隊を送り返して、国から新たに兵隊を呼び寄せることに。

そして最後は、大きな国が小さな国を「征服」し、大統領は大きな国に帰ってくるのですが……。

 

魅力1.お話の深さに考えさせられる

この絵本、とてもわかりやすく、やさしい言葉でお話が書かれています。

長さも、そんなに長すぎず、わりとすらすら読めます。

 

絵本の最後はどうなるかというと、大きな国では、小さな国の料理を食べる人や小さな国の服を着る人、小さな国の遊びをする子どもたちが大勢ふえました

そして大統領も、自分の息子が寝る前に、小さな国の子守歌を歌うのです。

 

大きな国の大統領は、小さな国のことを「征服した」と思っていますが、果たしてどうなのでしょうね。

 

子どもたちは、どんな風に感じるかな。

 

Hanako
小学校2年生になった娘に、読んでみようと思います

 

魅力2.淡々と進むのに伝わってくる

この絵本のお話は、淡々と進んでいきます。

最初の戦いのシーン、大きな国の兵隊たちが小さな国の人たちにもてなされるシーン、最後に、大統領が自分の息子に子守歌を歌うシーン。

 

こんなに淡々と進んでいくのに、どうしてここまでじわりと心に残るのか……。

「戦争はいけない」「争いはやめよう」と、一言も書いていないのに、伝わってくるものがあります

 

Hanako
何度読んでも不思議なんですよね

 

魅力3.じわりと心に残り続けるストーリー

絵本の最初の見開きページには、大砲の玉が空を飛んでいるような絵が描かれています。

そして終わりの見開きには、明るく輝く太陽と美しい空、そして大地の絵。

 

「幸せなくらし」ってなんだろう。

 

という問いが、静かに心に残ります。

 

Hanako
子どもたちのほうが、シンプルに答えを出してくれるのかもしれません

 

まとめ

「せかいでいちばんつよい国」のご紹介をしました。

この絵本を翻訳されたなかがわちひろさんのサイトに、作者のデビッド・マッキーから聞かれた話が載っていました。

 

原書が出版されたのは2004年。

その後、作者のデビッドは来日したときに教えてくれました。

ブッシュ政権の中東政策に抗議をするために、わずか10日かそこらの猛スピードでこの本を作ったのだと。

けれどその下地には、第二次世界大戦の勝者としてイタリアに駐留し、すっかりイタリア文化に魅せられて帰国した兵士のエピソードがあるとも。

普遍的な問いかけを含む1冊です。

 

この絵本が作られた背景を、初めて知りました。

改めてこの絵本を読むと、また違ったものが受け取れそうです。

 

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Hanako

保育士歴20年・読み聞かせ歴25年のHanakoです。 現在、Webライターとして子育て・暮らし・保育コンテンツの執筆・制作をしています。 小学校や図書館の読み聞かせボランティア団体に所属。お話会を開催しています。 好奇心旺盛・おいしいものが大好き♪

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